Le Roi Louis XV dit « le bien aimé »

Le Roi Louis XV dit « le bien aimé »

le 15 Février 2018 nous fêtions les 308 ans de la naissance de Louis XV. Une occasion de revenir sur les points importants de sa vie.

Un très jeune Roi

Orphelin dès l’âge de 2 ans, Louis XV est l’arrière petit-fils de Louis XIV et  il

Louis XV enfant
Louis XV enfant

n’arrive que quatrième dans la ligne successorale. Après la mort du fils, du petit-fils de Louis XIV et du frère aîné de Louis XV, ce dernier devient donc le successeur légitime. Malade également, il survécu finalement.  Jusqu’à sa majorité à 13 ans, la Régence est assurée par le duc d’Anjou. Celui-ci déploie ses efforts afin de rapprocher le jeune Roi de son peuple. Cette période marque également un déplacement d’alliances de la France avec l’Espagne vers les pays protestants de l’Europe du Nord.

Après la Régence et sous le règne de Louis XV, une longue période de prospérité commence vers 1730. Les prix agricoles sont en hausse, les échanges se développent et profitent aux offices et aux seigneuries. Les bâtiments et les ports en profitent également dans ce contexte d’aventures maritimes notamment avec la naissance compagnie française des Indes. Cet essor économique permet d’endiguer famines et maladies tout en rendant plus riches les familles. Le taux de mortalité en France baisse de façon importante.

Guerres d’Autriche

Parmi les événements marquants de la vie de Louis XV on peut citer la naissance de l’esprit des lumières sous son règne. On peut assister aux publications de l’Encyclopédie, du Dictionnaire philosophique ou du fameux Contrat social de Rousseau. On notera aussi la grande influence de la marquise de Pompadour, favorite du Roi qui aura une influence indéniable sur l’épanouissement des arts alors que Louis XV était plutôt d’un tempérament scientifique.

Poinçon au C couronné
Poinçon au C couronné

Louis XV n’est pas un Roi guerrier. Il semblerait qu’il ait suivi les conseils de Louis XIV sur son lit de mort  lui disant que la guerre constitue la ruine des peuples. ll s’engagea néanmoins dans les guerres de successions d’Autriche afin de défendre les intérêts de Charles-Albert de Bavière. Afin de financer ces guerres d’Autriche, des impôts supplémentaires seront levés. Entre 1745 et 1749, un poinçon au C couronné est apposé sur les bronzes attestant du paiement de l’impôt. Certains ouvrages parlent eux du C couronné comme la marque d’un simple contrôle des cuivres et bronzes. Il n’en demeure pas moins que la datation d’un meuble dont les bronzes sont poinçonnés est donc très précise. Cela est notamment le cas d’une commode sauteuse présente chez Méounes Antiquités. Concernant la guerre d’Autriche, la France n’en tirera malheureusement aucun bénéfice stratégique ni matériel.

La popularité de Louis XV « le bien aimé » sera altérée notamment à cause de levées d’impôts importantes ou de sa vie privée tumultueuse. Son règne est pourtant particulièrement long, prospère et pacifique. Il sera aussi marqué par plusieurs victoires militaires en Europe et notamment l’obtention du duché de Lorraine et de la Corse.

Portrait de Louis XV
Portrait de Louis XV

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